Sluit venster
donderdag 13 april 2017
Monique over haar inspirerende reis naar Bolivia...

In februari vertelde Monique Tekstra-van Lochem dat zij voor Mensen met een Missie vrouwenprojecten zou gaan bezoeken in Bolivia. Inmiddels is zij terug van haar indrukwekkende reis.

“In Bolivia bezochten we 5 organisaties, die zich ieder op hun eigen manier inzetten tegen de mishandeling van vrouwen. Ruim 7 op de 10 vrouwen in Bolivia krijgt hier in haar leven mee te maken en dat begint vaak al als ze kind zijn. Ik sprak met jongeren die, als hun vader uit zijn werk kwam, al onder de tafel weg doken, omdat hij vaak dronken was (alcohol is goedkoper dan water) en ze niet wisten in wat voor bui hij zou zijn. Maar ik sprak ook met vrouwen die vertelden hoe hun hand of neus gebroken was door hun man, of hoe zij gestompt en geslagen werden als bleek dat zij ongepland (en ongewenst), soms al op heel jonge leeftijd (door verkrachting) zwanger was. Vrouwen worden vervolgens vaak langdurig fysiek, seksueel en geestelijk mishandeld. Veelal alleen omdat de man zich dan simpelweg mannelijker "macho" voelt. Tijdens internationale Vrouwendag op 8 maart werd de ergste vorm van vrouwenmishandeling duidelijk: feminicide. Een groep demonstrerende vrouwen droeg een lint bij zich met daaraan de namen van vrouwen die in het afgelopen jaar waren vermoord. We stonden allemaal met tranen in onze ogen,” vertelt Monique.

 

Mensen met een Missie steunt lokale organisaties die onderwijs verzorgen over het geweldloos opvoeden van kinderen, over de rechten van vrouwen (vrouwen weten vaak niet dat zij ook rechten hebben) en over “mannelijkheid” (hoe kun je toch heel mannelijk zijn, ook als je je vrouw niet slaat). Maar ze verzorgen ook brei-, naai- en weeflessen zodat de vrouwen zelf geld kunnen gaan verdienen en dus financieel niet meer afhankelijk zijn van hun man. De organisaties gaan de dorpen en (buiten)wijken in, om vrouwen te vertellen over hun werk en hen te laten weten dat er hulp is.

"Het meest indrukwekkend vond ik het te zien dat vrouwen, die jarenlang zo onderdrukt waren door hun man dat ze zelf ook waren gaan geloven dat ze niets meer waard zijn, nu rechtop durfden te lopen en letterlijk van zich durfden te laten horen. Die vrouwen waren veranderd van slachtoffer naar leider. Leider over hun eigen leven en begeleider van andere vrouwen.

De kracht die zij uitstraalden liet mij zien hoe sterk de Boliviaanse vrouwen zijn en hoe goed is het is dat zij, met hulp van Mensen met een Missie en van elkaar, nu weten dat zij mogen zijn wie ze zijn. Dat voorbeeld geven zij weer door aan hun kinderen. En zo liggen de cijfers van vrouwenmishandeling en vrouwenmoord over 20 jaar hopelijk heel veel lager.”

 

Wil je meer weten over Monique’s reis naar Bolivia en het werk van Mensen met een Missie? Kijk dan op: www.antropomo.nl.